Wednesday, 13 July 2011

Biology is a 1st class quantitative science

Last week I was at a "Town Hall" meeting for the UK High Performance Computing community (or at least part of it) which has a lot of computer people rubbing shoulder with what used to be called "hard" science scientists; high energy physics, astronomers, modellers (particularly climate change/oceanography) and the odd molecular modeller/chemist. High beard/non beard ratio, and almost 1:1 Y to X chromosome ratio. From their perspective I was a straight up biologist (though from the biologist's perspective, I am a computer scientist. The curse of being interdisciplinary is that you are often seen as on the outside of all the disciplines you span. Hey ho.).

At that meeting one person almost inadvertently stated the standard science hierarchy - something like (this is not a direct quote): we are here to serve the hard, mathematical sciences of physics and climate change, and bring in new quantitative sciences of molecular biology and even reach out to Arts and Humanities based research, such as Dance research.

At one level this is great - we (biology) are both fully acknowledged, and we're no longer the newest in town! It's the Arts and Humanities who are the newest.

But I do find it a bit frustrating, and when it came to my talk I ended a slide with a bullet point

"Biology is a 1st class quantitative science"

I really believe this. You can't really move in biology without having to do at least some number crunching, and the fully quantitative end of biology - be it genomics, image analysis or systems biology - has easily enough quantitative/mathematical/statistical meat on it to be totally at home with astronomy/physical chemistry or oceanography/climate science. And the extent to which biology is not quantitative I think is far more due to the 20 years of us getting away with "cartoon based" explanations of our data (which worked out fine for quite a long time realistically) and I dont think is inherent.

In short, in 50 years time I think biology will be (or should be) reunited to its quantitative roots where it started at the turn of the 20th Century, in particular the way that frequentist statistics developed mainly to tackle biological questions.


But this idea of Biology as a "soft" or "semi-soft" science is pervasive - in the expectations we have of students, in the way we train graduates, and in the way we deal with peer review on grants and papers. Even the Royal Society has an "A" section (old school "hard" science) and a "B" section (old school "soft" science). So we've got almost a generational change to execute here (which also concerns me; I am probably both interdisciplinary and intergenerational in this aspect. sigh).


There is a subtle but deep cultural change needed to place mathematics and statistics in a central position in biology; this has to go across every part of the science. I dont mean we all have to understand Fields, Tensors and high dimensional mathematical topology (and nor do most chemists/material scientists/climate modellers....), but just as a practicing physicist of any sort - from material science through to experimental physics must be mathematically conversant at some level - ditto chemist, ditto climate modeller, so every biologist must have some fundamental mathematical skills - mainly associated with statistics. It's just part of the science we do.

So - say it proudly:

"Biology is a 1st class quantitative science"


15 comments:

Will Spooner said...

Ocean/climate modellers are as much a bunch of empirical, parameter fiddling pansies as system biologists. They just have a 10 year head start.

Antman said...

I completely agree, but I think the one thing that gives it this perceived notion that it isn't hard is that students want to do Biology because they hate math! I'm a Physics PhD student that focuses on Biology and I TA-ed a general Physics lab and all the students I had that were Bio told me they liked science but didn't like Math so they study Biology. Giving it a bad name...

mony hussein said...

جهاز كشف تسرب المياه
شركة تنظيف منازل بالرياض
خدمات صيانة المنازل
شركة صيانة فلل بالرياض
صيانة القصور
ابي شركة تنظيف بالرياض
ماهي افضل شركة نقل اثاث بالرياض
ما هي افضل شركة تنظيف بالرياض
شركة تنظيف منازل شمال الرياض
شركة تنظيف منازل شرق الرياض
شركة تنظيف منازل غرب الرياض
شركة تنظيف منازل جنوب الرياض
ارقام شركات تنظيف المنازل بالرياض

rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بمكة بيت العز

شركة تنظيف خزانات بمكة تساعدك على سلامة المياه من التلوث داخل خزان منزلك لان المياه تعتبر من اهم الاشياء التى لابد ان نعتنى بها فالان مع بيت العز كافضل شركة غسيل خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/


rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بمكة سهر العالمية 0556676529

يسبب تلوث المياه الاصابة بالنزلات المعوية التى تؤدى الى موت كثير من الاطفال نتيجة الاهمال فى تنظيف مياة الخزانات لذلك فان شركة تنظيف خزانات بمكة ونتيجة الدراسة والابحاث وجد ان تلوث مياه الخزان نتيجة المواد المصنوع منها الخزان
للمزيد من خدمتنا

شركة تنظيف بالبخار بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف اسطح بمكة
شركة تنظيف الكنب والسجاد بمكة

شركة عزل خزانات بمكة


http://saharalalameya.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9

rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة المشرق كلين 0538993522

الجميع لايستغنى عن المياه فهى مصدر الحياة وللحافظ عليها نظيفة نقية لابد من حمايتها عن طريق الخزانات فشركة المشرق أفضل
شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
فمعنا لاداعى للقلق من تنظيف الخزانات فنحن
شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة
نقوم بعميلة التنظيف على اكمل وجه


شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة
شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة
شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة


http://mashriq-clean.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة غسيل خزانات بالرياض الشبلان 0554366434

الشبلان
شركة غسيل خزانات بالرياض
تقدم لكم خدمة تنظيف وغسيل الخزانات باحدث الطرق واقوى المطهرات المستخدمة فى عملية التعقيم لجميع اهل الرياض باسعار تناسب الجميع وذلك لمعرفة الشبلان باهمية ومدى خطورة عدم التنظيف للخزان لان المياه هى مصدر الحياة وبدونها لاتوجد حياة.


شركة غسيل خزانات بالرياض
شركة عزل خزانات بالرياض
غسيل خزانات بالرياض
شركة تنظيف خزانات بالرياض
تنظيف خزانات بالرياض
شركة تنظيف خزانات بالرياض
شركة عزل خزانات بالرياض
شركة غسيل خزانات بالرياض
شركة نظافة خزانات بالرياض

http://shiblan-clean.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%BA%D8%B3%D9%8A%D9%84-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B1%D9%8A%D8%A7%D8%B6/

rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بالطائف السهم الذهبى 0555618545

شركة تنظيف خزانات بالطائف تقدم لكم خدمة غسيل وتعقيم الخزانات لان عملية تنظيف الخزانات من الامور الهامة جدا والحيوية أيضا وذلك للحفاظ على الصحه العامة حيث ان المياه هى من اكثر المواد تعرضا للتلوث

شركة غسيل بالبخار بالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف بالطائف

عزل خزانات بالطائف

http://golden4clean.com/%D9%86%D8%B8%D8%A7%D9%81%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

rosy rosy said...

شركة تنظيف بيارات بالدمام زهرة الخليج
شركة تنظيف بيارات بالدمام
تنظيف بيارات بالدمام
شركة شفط بيارات بالدمام
شفط بيارات بالدمام
شركة تنظيف وشفط بيارات بالدمام


شركة تسليك بيارات بالدمام



شركة كشف تسربات بالدمام
كشف تسربات بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
كشف تسربات المياه بالدمام

rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بالطائف بيت العز 0559522795

مع شركة تنظيف خزانات بالطائف لا تبحث كثيرا هل ترغب فى الحصول على مياة نظيفة ونقية الى منزلك اذن انت فى حاجة الى الاستعانة بافضل شركة غسيل خزانات بالطائف

شركة عزل خزانات بالطائف


شركة كشف تسربات بالطائف
كشف تسربات بالطائف

http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بمكة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217


شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة
تنظيف خزانات فى مكة
تنظيف خزانات بمكة
شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تعقيم خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
شركة كشف تسربات المياه بمكة

http://aldanaa.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

rosy rosy said...

كهربائى بالمدينة المنورة - الصيانة السريعة – 0508353932

كهربائى بالمدينة المنورة للقيام بجميع اعمال الكهرباء والصيانة المنزلية او بالشركات والمؤسسات والشركات لان مؤسسة الصيانة السريعة حريصة على راحة عملائها فقررناالعمل على راحتكم ابناء المدينة المنورة

مهندس كهرباء بالمدينة المنورة
كهربائى بالمدينة المنورة
فنى كهربائى بالمدينة المنورة
كهربائى منازل بالمدينة المنورة
فنى كهربائى منازل بالمدينة المنورة
معلم كهربائى بالمدينة المنورة
فنى كهرباء بالمدينة المنورة
http://alcyana.com/%D9%83%D9%87%D8%B1%D8%A8%D8%A7%D8%A6%D9%89-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بمكة - عبير مكة -0508034442

تنظيف وعزل خزانات بمكةبشركة عبير مكة افضل شركة تنظيف خزانات بمكة تسعى دائما الى التطور فى اساليب تنظيف الخزانات حيث تبين اهمية تنظيف خزانات المياة للحفاظ على صحة الافراد نتيجة الامراض التى تحدث نتيجة تلوث مياة الخزانات

شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة

تنظيف خزانات فى مكة
تنظيف خزانات بمكة
شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تعقيم خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
شركة كشف تسربات المياه بمكة
http://abeermakah.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D9%88%D8%B9%D8%B2%D9%84-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

اعرف حصري said...

شركة كشف تسربات المياه بالدمام

شركة مكافحة حشرات بالدمام


شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام

شركة تسليك مجارى بالدمام

اعرف حصري said...

شركة كشف تسربات المياه بالدمام

شركة مكافحة حشرات بالدمام


شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام

شركة تسليك مجارى بالدمام